猫が歯磨き粉が好きで舐めたりする、においでゴロゴロする理由とは

見ているだけで吹き出してしまう

歯磨き粉のにおいで笑いながらぐねぐねする

ハッカに含まれる成分がマタタビ様の効果を発揮します。ネコがマタタビに目がないのは、みんな知っていることです。

実際、夢中になってマタタビをなめては、地面をゴロゴロとします。これは小型のイエネコだけでなく、大型のネコ科動物にも見られる行動です。

マタタビと同じような効果をもたらすものに、イヌハッカ=別名キャットニップやキャットミントなどのミント類があります。

歯磨き粉のなかには、歯磨き後の爽快感を出すためにミント類が入っています。歯磨き粉のにおいをかいでぐねぐねするネコは、そのミントに反応しているのです。

では、なぜネコは、マタタビやミントのにおいをかぐと、ゴロゴロぐねぐねしたくなるのでしょう。さらに、どうして笑っているように見えるのでしょう。

ネコの口蓋には、においをかく、、ためのヤコブソン器官という2つの穴があります。ヤコブソン器官は、発情期の異性のオシッコなどにまざっているフェロモンに敏感に反応します。

においをかぐとネコは光惚状態になってしまいます。このにおいをよく味わおうとすると、口を半開きにして笑っているような顔になります。

これがブレーメン反応といわれるものです。ブレーメン反応は、異性のフェロモンをかいだときだけに起きるわけではありません。

マタタビやミント、またネコによってはそうした成分が含まれている歯磨き粉や洗剤などのにおいをかいだときにも起こります。

まるで発情期がやってきたかのように光惚状態に陥るのです。ただし持続性はなく、5~10分もすれば元に戻ります。

動くものを見つけるとおしりを振る

忍び寄って捕まえたいのですが、はやる気持ちでおしりが振れてしまうそうです。待ち伏せ体勢で起こる武者震いのようなものです。

ネコがもっとも得意とする狩りの対象は、ネズミ、リスといった小型の齧歯類やスズメなどです。

なかでも齧歯類が暮らしているのは、地面の穴ぐらです。ネズミを捕まえようとするとき、ネコは穴から適度の距離にある草むらなどの物陰に身を隠します。

頭とおなかが地面にくっつくぐらいに身を低くして、待ち伏せの姿勢をとります。そしてネズミが穴から出てきて至近距離に入ると、待ち伏せ姿勢からネズミに跳びかかるのです。

このジャンプする直前に、ネコはタイミングをはかるためにおしりを小刻みに振ります。

またしっぽは、「早く捕まえたい」という興奮と「もう少し待とう」という冷静な気持ちの葛藤のなかで、小刻みに動いています。

草むらが消え、隠れられない現代でも猫がこうした姿勢をとるのはその名残なのです。

短く刈り込まれた芝生のような身を隠す場所がないところでも、獲物を捕まえようというときには、身を低くして待ち伏せのポーズをとります。

もちろんおしりもしっぽも揺れています。「頭隠してしり隠さず」どころか、「頭隠せずしりも隠せず」状態です。

獲物はネコの存在に気づいて逃げ出してしまいます。よくネコは「天性のハンター」だといわれます。でもその能力を存分に発揮できるのは、草むらなどの身を隠す場所がある場合です。

歯の手入れ

年齢とともに増えはじめる歯石

猫は人間のように毎日歯をみがけないので、歯の汚れをほうっておくと、歯石がついてしまいます。歯石は年齢とともに増えはじめます。

歯石がひどい場合は、動物病院で取り除いてもらいましょう。日ごろからやわらかい餌ばかりでなく、ドライタイプの餌を与えることで、ある程度歯みがきの効果が得られます。

歯みがきは週に2~3回、猫用の歯ブラシで

猫の歯の手入れは、人間のように食事ごとにする必要はありません。週に2~3回、歯みがきをしてやるのが理想的です。子猫のうちから歯みがきをしつけておけば、歯をいじられる恐怖心をもちません。

はじめは、やわらかな薄い布を指に巻いて軽く歯の表面をマッサージします。慣れてきたら、猫用の歯ブラシできちんとみがきます。

猫用歯ブラシにも種類があり、人差し指にはめてみがくタイプのものも売られています。使いやすいものを選ぶとよいでしょう。

歯が抜け落ちる歯槽膿漏

歯石は、歯の表面についた汚れがだえき唾液と反応して歯に付着したものです。歯石をほうっておくと、やがてしそうのうろう歯槽膿漏を引き起こします。

歯槽膿漏のために、歯肉炎や口内炎を起こすと、歯肉が赤く腫れて口臭がひどくなり、かたいドライフードを嫌がるようになります。

時には、口からしまりなくよだれを垂らすこともあります。痛みがひどいと、前足で口の周辺をかきむしり、歯に何かがはさまったようなしぐさも見せます。

ほうっておくと、しだいに歯ぐきが弱り、しまいには歯が抜け落ちてしまいます。

伸びすぎた爪の手入れ

深爪に気をつけて先端部分を切る

猫の爪とぎで、家具や柱がきずつけられることがあります。爪とぎは猫の習性なので、いちいち腹を立てていたら、きりがありません。

月に1回くらいは爪をチェックして、伸びすぎていたら切ってやります。

足の裏にある肉球を軽く押すと、並臼段は引っ込んでいる爪が出てきます。爪は猫用の爪切りで切りますが、切る場所は先端のとがった部分だけにとどめます。

あまり深く切りすぎると、中の血管を傷つけて出血することがあります。猫の爪が半透明の場合は、血管の通っている部分が透けて見えます。

手入れといっしょに健康チェックもする

外出が自由な猫は爪の汚れや付着物で、どこで散歩してきたかわかることがあります。けんかをしてくれば、爪には相手の猫の毛がひっかかっていますし、アスファルトの道を走ってくれば、爪の先が割れていたりします。

爪や指先に異常があると、猫はその部分をしきりに舐めます。すぐに手当てをし、傷がひどければ獣医師に診てもらいます。

茶色く汚れた爪の生え際

最近は爪のはえぎわが茶色く汚れた、肥満の猫を見かけます。汚れの原因は、爪と皮虐のあいだに脂肪分に富んだあかがたまるためです。

汚れは指と指のあいだにまで広がることがありますが、これはアレルギー性皮層炎の猫によく見られます。猫はこの汚れを、懸命になめて取ろうとします。

刺激のないベビー用石けんで軽く洗うと効果があります。アレルギーの場合は、毎日きれいに足を洗うことで、ある程度症状が軽減されます。